Home / Design / Designers, just breathe! The fifth edition of Element Talks is coming. ENG / PL

Designers, just breathe! The fifth edition of Element Talks is coming. ENG / PL

We like such stories. Element Talks (formerly the Designer’s Hornbook) is an initiative which originated as a university project carried out by two students. Today, this is the most significant event for the creative industry in Poland – the fifth edition (June 16th and 17th) should attract about 2,000 creative people from all over Europe to Warsaw. We’re talking with ET organizers, Paulina Kacprzak and Olga Rafalska, about this year’s conference, big plans, and their daily work on projects.


Angelika Dąbek: There is really little time left before the Element Talks. Is it the moment when you’re calmly polishing last details or, on the contrary, working at full speed?

Olga Rafalska: We have the location, and program of lectures and workshops, so the most important things are arranged. But there are many others left – logistics, partners, stands, event promotion. We do now, what we weren’t able to do before.

This is an important question – where and until when can you buy tickets?

Olga: The sale lasts until June 17th, but the regular ticket pool is available until June 7th, after which the price increases. I would just like to mention that the previous pool was sold out before the deadline, which was a surprise to many participants. The amount of Regular tickets is even smaller, so we encourage you not to leave it for the last minute to buy them.

Your beginnings are the Designer’s Hornbook – an event that you started in Poznań as a part of your studies. Your project has been viral from the very beginning. As the first edition turned out to be successful, did you feel pressure to go beyond the university, to go in one direction and not another? Back then, did you think about organizing other editions?

Paulina Kacprzak: At that time we certainly didn’t think that it would be our job. It was a simple student’s project. We acted on the principle „We succeeded? Great! Let’s try doing it more! It was only during the third edition that we started to think about whether there was a chance to earn money at the conference and how to approach it in business. It should be noted that we didn’t know how it all worked: what to offer our partners, how to create a business model – it helped us to talk to more experienced people. It was then that we moved the conference from Poznań to Warsaw.

Before Element Talks, did you have any experience in organizing such events?

Paulina: None.

Olga: I used to organize culinary workshops, but I can’t say it helped me gain much experience 🙂

What is the organization of such a conference like today? Where do you start?

Olga: We start at least a year before. We are discussing the previous conference – what was successful and what could have been done differently. Such things should be determined as soon as possible because once some time passes, you remember mainly what went best. We also draw many conclusions from the questionnaires filled in by the participants.

Paulina: There are also the speakers – some of them have fixed graphics for the next year, so this is also an area where we have to act in advance. Same with the location of the event. When we start from that, it’s easy to move on to other things. We are planning in what direction we want to go, set the initial budget, the program.

In one of the interviews, you said that Element Talks is a conference for designers, graphic designers and people involved in design and culture management. Has something changed since then? Who is the target group of the event?

Paulina: Graphic design is something we are very familiar with because we both studied it. However, during the conference, we discuss quite universal topics, such as teamwork, balance at work, ability to negotiate or talk to customers, issues of financial organization or professional burnout.

Olga: These are very universal things, so the event also draws the attention of, for example, photographers, bloggers, architects, people involved in marketing or PR.

Paulina: That’s precisely what Element Talks has to offer. On the other hand, when organizing other, slightly smaller events, we focus on a specific issue. For example, the Element Urban Talks organized in Krakow focuses on issues related primarily to architecture, urban planning and human life in the city. In October we are also going to start a new Element UX Talks conference in Poznań – strictly about the User Experience.

Element Talks is not the only project you are working on now?

Paulina: Currently we are organizing the October UX Talks, December Urban Talks and Element Talks 2019. There is also another great thing, and we can already boast about it – next year, together with Rene Wawrzkiewicz, we are organizing the European Design Festival that will include the European Design Awards. Every year the event is organized in a different city, in 2019 it will be Warsaw. Next year’s Element Talks conference will be connected with this event. This year, the event will include the announcement of results followed by the presentation of the Polish Graphic Design Awards.

Congratulations! I understand that thanks to Element Talks you also receive invitations to participate in other projects?

Olga: Yes, such invitations appear from time to time. Recently, together with the British Council and the City of Warsaw, we helped to organize one of Creative Mixer’s regular meetings.

Paulina: Due to a large number of our own projects and plans we are sometimes forced to refuse to cooperate. But if someone has an idea for a cool design event, we always consider it. A good example is Urban Talks in Krakow, whose originator and the main organizer is Agata Bisping. In summer, we will also hold a meeting called Element Small Talks, during which we will focus on product design.

There’s quite a lot of this, and those are not small things. 🙂 You are also developing a great website as part of Element Talks. I’m curious how many people are a part of all this?

Paulina: We are looking for volunteers for every event. And when it comes to year-round work, there are two of us plus Ania responsible for promotion. In addition, Agata organizes Urban Talks, and Aga deals with UX Talks.

Olga: We also have our permanent associates responsible for technology and video, for example. On a daily basis, we are the ones who work on graphics, but the general visual identification of this year’s edition is the responsibility of the Open Studio in cooperation with Tom Biskup who created the animation for us. Generally, every year we plan to invite another designer to create a graphic.

RELATED:  Real Estate Photo Editing Tips For Busy Photographers

Among the speakers of this year’s Element Talks was Deyan Sudjic, Director of the Design Museum in London, Mark Porter responsible for the Guardian layout and great practitioners from all over Europe and even from outside the continent. Is it just a matter of e-mailing to get such professionals?

Olga: Good e-mailing! 🙂

Paulina: Sometimes people give their email address on their websites. Otherwise, you can write to them on LinkedIn. The contact with the potential speaker is relatively simple. It is a bit more difficult to establish with them the arrival, mostly because of the term. These are people who have their schedules filled even a year ahead.

Olga: We know from our own experience that these are people who are very open and accessible, who like to share their knowledge. They are practitioners who also have problems with creative work, so they identify with the topics discussed during the conference.

Are there Polish speakers in this group?

Paulina: Łukasz Zbieranowski from Fajne Chłopaki studio will talk about how various physical factors, everyday habits, and surroundings influence our creativity. Lukasz has an excellent psychological background, so this will be a great lecture.

There will also be Bartek Jurkowski. During lectures and workshops, he will show how to use improvisation skills in creative work.


That’s right. Element Talks is also full of workshops.

Paulina: Yes. Participants will be offered both paid and free workshops. Among the former, there will be classes in typography, design and many others. It is worth noting that everyone can sign up for it – even the person who did not buy a ticket for Element Talks.

While we talk about the free entrance, participants will find, for example, workshops on building a compelling brand message or negotiations in the creative industry. We encourage you to visit our website to see the full program of the workshops.

Let’s say that each of you can choose only one workshop. Which one would it be?

Olga: Habits is creative work led by Future Simple.

Paulina: All of them. 😉 This is a tough choice. But I think I would decide to go for negotiation workshops and improvisation workshops.

The strength of Element Talks is also networking – the opportunity to meet new people, exchange experiences. Do you make this contact easier for the participants in any way?

Paulina: Indeed. During the last edition, speed talks were doing great. Those are meetings with same rules as speed dating. Each pair has two minutes to get to know each other and exchange business cards. The nice thing is that during these 20 minutes you can get to know many people and have this first step behind you.

In a neutral environment, many people find it difficult to just engage in a conversation.

Olga: Exactly. There is also a bookmark with participants on our website. With a ticket, you can log in and look for people that you may find interesting before the conference! They can be our potential customers, future co-workers, or simply people from our industry. There are filters there that allow you to select who you are looking for.

So, we have knowledge, skills, and networking – it is a core of Element Talks. But what do you think is it that attracts a growing number of participants every year? Is it possible to point one thing?

Olga: It seems to me that people also come for the atmosphere. At the beginning, we thought that the content of the lectures was the most important one, but it turns out that it is crucial for people to have the opportunity to meet other creatives. Older or younger people, who share the same interests and come from the similar industry. That is why we try to make this atmosphere networking-friendly. We avoid organizing VIP zones for selected people.

You can approach anyone, talk to the speakers. After each lecture there is an opportunity to talk in an intimate group, the speakers are open to discussions, giving advice, sharing the experience. Paradoxically, this is rare at conferences. This word „conference” gives Element Talks a slightly serious image from the outside, and the real atmosphere of the event is very friendly, relaxed. Some people use the term Element Talks to describe a festival. Perhaps quite rightly. 🙂

Element Talks will take place on June 16th and 17th in Warsaw. You can buy tickets for this event here.


Designers, just breathe! Piąta edycja Element Talks przed nami

Lubimy takie historie. Element Talks (dawniej Elementarz Projektanta) to inicjatywa, która zaczęła się od uczelnianego projektu realizowanego przez dwie studentki. Dzisiaj to największe wydarzenie dla branży kreatywnej w Polsce – piąta edycja (16 i 17 czerwca) ma przyciągnąć do Warszawy 2 000 kreatywnych z całej Europy. O tegorocznej konferencji, codziennej pracy nad projektami i wielkich planach rozmawiamy z organizatorkami ET: Pauliną Kacprzak i Olgą Rafalską.

Angelika Dąbek: Do Element Talks zostało naprawdę niewiele czasu. To moment, w którym dopinacie wszystko na ostatni guzik czy przeciwnie – działacie na pełnych obrotach?

Olga Rafalska: Mamy miejsce, opracowany program wykładów i warsztatów, więc te najważniejsze rzeczy są dograne. Ale pozostało jeszcze mnóstwo innych – kwestie logistyczne, partnerzy, stoiska, promocja imprezy. Robimy to, czego nie dało się zrobić wcześniej.

To jest ważne pytanie – gdzie i do kiedy można kupić bilety?

Olga: Sprzedaż trwa aż do do 17 czerwca, ale pula biletów Regular jest dostępna do 7 czerwca, potem cena wzrasta. Wspomnę tylko, że poprzednia pula wyprzedała się przed terminem co zaskoczyło wielu uczestników. 🙂 Pula biletów Regular jest jeszcze mniejsza, więc zachęcamy do tego, żeby nie pozostawiać ich kupowania na ostatnią chwilę.

Początki to Elementarz Projektanta – event, z którym wystartowałyście w Poznaniu w ramach studiów. Wasz projekt od początku cieszył się bardzo dużym zainteresowaniem. Czy w związku z sukcesem pierwszej edycji czułyście presję, żeby wyjść poza uczelnię, iść w takim, a nie innym kierunku? Czy myślałyście wtedy o organizacji kolejnych edycji?

Paulina Kacprzak: Wtedy na pewno nie myślałyśmy o tym, że to będzie nasza praca. To był projekt, studencka zajawka. Działałyśmy na zasadzie “Udało się? Super, robimy dalej!”. Dopiero podczas organizacji trzeciej edycji zaczęłyśmy myśleć o tym, czy jest szansa, żeby zarabiać na konferencji i jak do tego podejść biznesowo. Trzeba zaznaczyć, że nie wiedziałyśmy jak to wszystko działa: co proponować partnerom, jak ułożyć model biznesowy – pomogły nam rozmowy z bardziej doświadczonymi osobami. Wtedy też przeniosłyśmy konferencję z Poznania do Warszawy.

Przed Element Talks nie miałyście żadnego doświadczenia w organizacji tego typu wydarzeń?

Paulina: Żadnego.

Olga: Ja organizowałam warsztaty kulinarne, ale trudno mówić tu o zyskaniu jakiegoś większego doświadczenia. 🙂

Jak dzisiaj wygląda organizacja takiej konferencji? Od czego zaczynacie?

Olga: Startujemy co najmniej rok wcześniej. Omawiamy poprzednią konferencję – co się udało, a co można było zrobić inaczej. Takie rzeczy ustalamy jak najszybciej, bo po czasie pamięta się głównie to, co wypadło najlepiej. Dużo wniosków wyciągamy też z ankiet wypełnianych przez uczestników.

RELATED:  Choose The Best Cafe To Work In!

Paulina: Pozostaje też kwestia prelegentów – niektórzy mają ustalone grafiki na kolejny rok, więc tu też trzeba działać z odpowiednim wyprzedzeniem. Podobnie z lokalizacją imprezy. Na podstawie tego robimy kolejne rzeczy. Planujemy, w jakim kierunku chcemy iść, ustalamy wstępny budżet, program.

W jednym z wywiadów powiedziałyście, że Element Talks jest konferencją dla projektantów, grafików i osób związanych z zarządzaniem dizajnem i z kulturą. Czy coś się od tego czasu zmieniło? Kto jest grupą docelową imprezy?

Paulina: Grafika jest nam najbliższa, bo obie studiowałyśmy projektowanie graficzne. Natomiast podczas konferencji poruszamy dość uniwersalne tematy, takie jak działanie w zespole, balans w pracy, umiejętność negocjacji czy rozmawiania z klientem, kwestie organizacji finansów czy wypalenia zawodowego.

Olga: To są rzeczy bardzo uniwersalne, więc wydarzeniem interesują się również np. fotografowie, blogerzy, architekci, osoby związane z marketingiem czy PR-em.

Paulina: Akurat w przypadku Element Talks ta różnorodność jest duża. Natomiast organizując inne, nieco mniejsze wydarzenia koncentrujemy się na konkretnym zagadnieniu. Na przykład Element Urban Talks organizowane w Krakowie porusza kwestie związane przede wszystkim z architekturą, urbanistyką, życiem człowieka w mieście. W październiku ruszamy też z nową konferencją Element UX Talks w Poznaniu – stricte o User Experience.

Element Talks nie jest jedynym projektem, nad którym teraz pracujecie?

Paulina: W tej chwili organizujemy październikowy UX Talks, grudniowy Urban Talks i Element Talks 2019. Jest jeszcze jedna super rzecz i właściwie możemy już się tym chwalić – w przyszłym roku, razem z Rene Wawrzkiewiczem organizujemy European Design Festival wraz z wręczeniem nagród European Design Awards. Każdego roku wydarzenie jest organizowane w innym mieście, w 2019 będzie to Warszawa. Przyszłoroczna konferencja Element Talks będzie połączona właśnie z tą imprezą. Natomiast w tym roku imprezie będzie towarzyszyć ogłoszenie wyników i wręczenie nagród w ramach Polish Graphic Design Awards.

Gratuluję! Rozumiem że dzięki Element Talks otrzymujecie też zaproszenia do udziału przy innych projektach?

Olga: Tak, zdarzają nam się takie zaproszenia. Ostatnio razem z British Council i przy współpracy miasta Warszawa pomagałyśmy w organizacji jednego z cyklicznych spotkań Creative Mixer.

Paulina: Ze względu na dużą liczbę własnych projektów i planów jesteśmy czasami zmuszone odmówić współpracy. Ale jeżeli ktoś ma pomysł na fajne wydarzenie dotyczące projektowania, to zawsze to rozważamy. . Takim przykładem jest Urban Talks w Krakowie, którego pomysłodawczynią i główną organizatorką jest Agata Bisping. Latem odbędzie się też meetup pod nazwą Element Small Talks, podczas którego skupimy się na projektowaniu produktu.

Tego wszystkiego jest całkiem sporo plus nie są to małe rzeczy. 🙂 Do tego w ramach Element Talks rozwijacie świetny serwis internetowy. Jestem ciekawa, ile osób ogarnia to wszystko?

Paulina: Na każde wydarzenie szukamy wolontariuszy. A jeżeli chodzi o pracę całoroczną, to jesteśmy my dwie i Ania odpowiedzialna za promocję. Do tego Agata, która organizuje Urban Talks plus Aga, która zajmuje się UX Talks.

Olga: Mamy też swoich stałych współpracowników np. od techniki czy wideo. Na co dzień same pracujemy nad grafiką, ale za ogólną identyfikację wizualną tegorocznej edycji jest odpowiedzialne Studio Otwarte przy współpracy z Tomem Biskupem, który stworzył dla nas animację. Generalnie co roku planujemy zapraszać do tworzenia oprawy graficznej innego projektanta.

Wśród prelegentów tegorocznego Element Talks znalazł się m.in. Deyan Sudjic, dyrektor Muzeum Designu w Londynie, Mark Porter odpowiedzialny za layout The Guardian oraz świetni praktycy z całej Europy, a nawet spoza kontynentu. Czy pozyskanie takich specjalistów to tylko kwestia maila?

Olga: Dobrego maila. 🙂

Paulina: Zdarza się, że osoby podają adres mailowy na swoich stronach internetowych, w innym przypadku można do nich napisać na LinkedIn. Kontakt do potencjalnego prelegenta jest stosunkowo prosty, nieco trudniej ustalić z nim przyjazd choćby ze względu na termin. To są osoby, które mają grafiki ustalone nawet na rok wprzód.

Olga:  Z własnego doświadczenia wiemy, że to są osoby bardzo otwarte i dostępne, lubią dzielić się wiedzą. To praktycy, którzy również mają problemy związane z pracą kreatywną, więc utożsamiają się z tematami poruszanymi podczas konferencji.

Czy są w tej grupie polscy prelegenci?

Paulina: Łukasz Zbieranowski ze studia Fajne Chłopaki będzie mówił o tym, jak różne fizyczne czynniki, codzienne nawyki oraz otoczenie wpływają na naszą kreatywność. Łukasz ma dobre zaplecze psychologiczne, więc to będzie super merytoryczna prelekcja.

Będzie też Bartek Jurkowski. Podczas wykładu oraz warsztatów pokaże jak wykorzystać umiejętności improwizacji w twórczej i kreatywnej pracy. No właśnie – Element Talks to również warsztaty.

Paulina: Tak. Na uczestników czekają zarówno warsztaty płatne jak i bezpłatne. Wśród tych pierwszych będą m.in. zajęcia z typografii, projektowania doświadczeń i wiele innych. Warto podkreślić, że może się na nie zapisać każdy – nawet osoba, która nie kupiła biletu na Element Talks.

Co do bezpłatnych – na uczestników czekają na przykład warsztaty z budowania skutecznego komunikatu dla marki czy negocjacji w branży kreatywnej. Zachęcamy do odwiedzenia naszej strony, żeby zobaczyć pełen program warsztatów.

Powiedzmy, że każda z was może wybrać tylko jeden warsztat. Na co się zdecydujecie?

Olga: Nawyki w pracy kreatywnych prowadzone przez Future Simple.

Paulina: Na wszystkie. 🙂 To jest naprawdę trudny wybór. Ale chyba zdecydowałabym się na warsztaty z negocjacji i warsztaty z improwizacji.

Mocną stroną Element Talks jest również networking – możliwość poznania nowych ludzi, wymiana doświadczeń. Czy w jakiś sposób ułatwiacie uczestnikom ten kontakt?

Paulina: Jasne. Podczas ostatniej edycji świetnie działały speed talks, czyli spotkania odbywające się na zasadzie speed dates. Każda para ma dwie minuty na to, żeby się poznać, wymienić wizytówkami. Fajne jest to, że w ciągu tych 20 minut można się zapoznać z wieloma osobami i mieć ten pierwszy krok za sobą.

W neutralnych warunkach wielu osobom trudno ot tak, po prostu zagadać.

Olga: Dokładnie. Jest też zakładka z uczestnikami na naszej stronie. Mając bilet, można się tam zalogować i już przed konferencją zagadać, poszukać ludzi, którzy nas interesują – potencjalnych klientów, współpracowników, osób z naszej branży. Są tam filtry, dzięki którym można zaznaczyć, kogo się poszukuje.

Mamy w takim razie wiedzę, umiejętności oraz networking – to taki core Element Talks. Ale jak uważacie, co za każdym razem przyciąga rosnącą z roku na rok liczbę uczestników? Czy da się wskazać taką jedną rzecz?

Olga: Wydaje mi się, że ludzie przyjeżdżają też dla atmosfery. Na początku myślałyśmy, że najważniejsza jest treść wykładów, ale okazuje się, że kluczowa jest dla ludzi możliwość spotkania innych kreatywnych, starszych lub młodszych stażem, dzielących te same zainteresowania i branżę. Dlatego też staramy się, żeby ta atmosfera sprzyjała networkingowi, wystrzegamy się organizowania stref VIP dla wybranych.

Można podejść, porozmawiać z prelegentami. Po każdym wykładzie jest możliwość pogadania w kameralnym gronie, prowadzący są otwarci na dyskusje, udzielanie rad, dzielenie się doświadczeniem. Paradoksalnie to jest rzadkość na konferencjach. To słowo „konferencja” nadaje Element Talks trochę poważny wizerunek z zewnątrz, a prawdziwy klimat imprezy jest bardzo przyjazny, luźny. Niektórzy używają w stosunku do Element Talks określenia festiwal. Być może całkiem słusznie. 🙂

Element Talks odbędzie się w dniach 16 i 17 czerwca w Warszawie. Bilety na wydarzenie kupisz o tutaj.


Content Designer at the agency Niebieski Lis and the author of the blog Copyblogerka. She teaches how to create good content online and believes that anyone can learn it. When she’s not writing, she hits the gym or goes for an occasional jog. Foodie and tv series addict – if they’re good, she watches them by seasons rather than episodes.